Especial 100 años de Kirk Douglas

Hablar de Kirk Douglas es hablar de un mito que cumplirá 100 años el 9 de diciembre (quedan poco más de 3 días desde el momento en que estoy escribiendo estas líneas).

kirk

Repasar lo mejor de su filmografía (Senderos de gloria, El gran carnaval, Los Vikingos, Espartaco, Cautivos del mal, El loco del pelo rojo, Duelo de titanes… etc) es todavía una maravilla para todo amante del cine clásico y eso he hecho recientemente. Si, además, grandes expertos críticos del mundo cinematográfico realizan un listado con sus películas favoritas del actor y tienes el privilegio de participar dando tu opinión junto a ellos puedes sentirte un privilegiado.

Y así me siento ahora mismo. Gracias a Kirk por su cine y por ser una leyenda y a los compañeros de DECINE21 por ofrecerme participar en una macroencuesta junto a grandes ilustres críticos y personalidades cinematográficas de este país (cuyo resultado y opiniones pueden leer completos aquí).

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‘Espartaco’: una obra maestra del Kubrick menos Kubrick, para recordar a Jean Simmons

Este fin de semana pasado nos dejaba otro rostro de singular belleza personificado en la actriz británica Jean Simmons. De recibo es obligado volver a visionar, ya sea por quinta o sexta vez (nunca son suficientes) esa clásica obra épica llamada Espartaco (1960) y que supuso la obra menos personal de uno de los directores más personales que dio la Historia del Cine: Stanley Kubrick.

De casi todos es sabido que Espartaco fue un encargo para Kubrick, al que llegó de rebote. Con guión del reputado Dalton Trumbo, basado en la novela de Howard Fast, Kubrick comenzó a rodar tras la marcha (o despido) de Anthony Mann, ya que no era del agrado de Kirk Douglas.

Douglas era quien a la postre ostentaba el poder, al ser el dueño de la productora Bryna Productions, que inició el proyecto de Espartaco. Dicha productora tuvo gran acierto en una película anterior, la extraordinaria Senderos de gloria (1957), protagonizada por el propio Douglas y curiosamente también dirigida por Kubrick.

Aún así, lo que comenzó como un proyecto personal de Douglas terminó en halos de gran superproducción hollywoodiense con reparto de lujo (la propia Jean Simmons, Laurence Olivier, Tony Curtis, Charles Laughton, Peter Ustinov…) y que financió en su mayoría Universal (de ahí vino la imposición de Anthony Mann). Finalmente Mann se vio obligado a abandonar, dejando algunas escenas rodadas muy loables, como las del arranque del filme y la cantera.

La vida da muchas vueltas y cuando Kubrick aceptó el encargo, lo hizo para poder tener más libertad en el futuro. Dejó una obra que no es 100% de su sello, aunque quedó magnífica, y siempre renegó de ella porque no tuvo total libertad en la historia. Curiosamente, Espartaco se llevó 4 Oscar de la Academia… Aunque alguno alegará que Espartaco no es la mejor película de Jean Simmons, sí es una de las que más permite apreciar su talento interpretativo como Varinia, la cautiva enamorada de Espartaco.

Este post es para Jean y también es para Stanley. Seguro que cuando Kirk mire al cielo estará sonriendo con tristeza amarga por dentro y les recordará…